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Harvard Studenten spielbereit für die Live-Sportproduktion

16. März 2018 von Ellen Camloh

 

Das ist der Standpunkt, den Imry Halevi als Direktor für Multimedia und Produktion an der Harvard University Athletics vertritt.

Und er hat 275 Gründe, warum.

Ivy League Mathematik

Harvard hat mehr Sportteams der Division I als jede andere Schule im Land.

Für jedes dieser Teams - mit Ausnahme der zehn, die aufgrund logistischer Herausforderungen oder Standortprobleme nicht für Live-Streaming geeignet sind, ist die Abteilung für die Produktion und Übertragung aller Heimspiele verantwortlich.

Das bedeutet, dass seine Abteilung 32 Teams während des gesamten Studienjahres umfasst.

Mit einer Sportsaison, die Ende August beginnt und Anfang Mai endet, ergibt sich daraus ein Jahresdurchschnitt von 275 Spielen, davon oftmals mehrere zur gleichen Zeit.

So gab es kürzlich ein Winterwochenende mit genügend Sportprogrammen, um mit den Olympischen Spielen von PyeongChang mithalten zu können.

"Am Freitag hatten wir Leichtathletik für Herren und Damen, Schwimmen und Turmspringen für Herren, Basketball und Hockey der Damen", sagt Halevi. "Und am Samstag hatten wir Damen-Tennis, Damen-Squash, Herren-Squash, Herren-Tennis, Herren-Schwimmen und -Turmspringen, Damen-Schwimmen und - Turmspringen, Ringen, Damen-Hockey und Damen-Basketball."

Und hier bricht die Rechnung zusammen. Weil es nur einen Vollzeit-Profi gibt, der diese Spiele selbst produziert - Halevi.

Wie viele College-Sport-Videoprogramme stellt er eine rotierende Crew von Praktikanten, Hochschulabsolventen und Teilzeitstudenten ein. Um auch bei vielen Anfängern und häufigen Fluktuationen eine qualitativ hochwertige Abdeckung zu gewährleisten, hat Halevi einen zweigleisigen Ansatz entwickelt:

  • Erstens, Produktionsausrüstung, in deren Bedienung sich neue Besatzungsmitglieder schnell einarbeiten können.

  • Und zweitens sind die Workflows so intuitiv implementiert, dass weder Anfänger noch Experten über die dahinter stehende Technologie nachdenken müssen.

Für beides wandte er sich an NewTek.

Mit nur einem Vollzeitmitarbeiter und studentischen Freiwilligen überträgt Harvard 275 Sportveranstaltungen pro Jahr.
Wasserball-Wettbewerbe der Harvard Athletics haben es in diesem Jahr ins Fernsehen geschafft.
Ein Schwimmwettbewerb Live-Stream aus Harvards berühmtem Blodgett Pool.
Eishockey und Basketball sind die größeren Shows der Harvard Athletics.
Harvard Fecht-Wettkampf.
Herren-Ringen bei Harvard

Mit einem College-Budget weit kommen

In seiner früheren Position in der Sportproduktion an der Northeastern University war Halevi damit beauftragt, eine Live-Produktionslösung für die Videowand zu finden.

"Ich begann zu recherchieren, um zu sehen, was wir uns leisten konnten, und stieß auf NewTek", sagt er. Er traf sich mit lokalen Händlern und nahm an Konferenzen teil, um einen praktischen Einblick in den TriCaster zu erhalten, und, sagt er, das System hat sich ihm sofort selbst erklärt. "Ich verstand sofort, dass die NewTek-Ausrüstung leicht zu erlernen war. Es lieferte die von uns gesuchte Outputqualität. Und es war klar, dass NewTek sich dieser Branche verschrieben hat und mit der Zeit vorankommen würde", sagt er.

Vier Jahre später, in Harvard, sah sich Halevi mit veralteten Regieräumen, fehlender HD-Fähigkeit und archaischen Systemen konfrontiert. Als seine neuen Arbeitgeber ihm sagten: "Wir können nicht bei all diesen alten SD-Geräten bleiben. Das wird so nicht funktionieren. Womit sollen wir anfangen?" zögerte er nicht.

3Play-Anwender Chris Robicheaw steht bereit, falls der Regisseur Wiederholungen fordert.

"Ich sagte: ‚Ich muss nicht einmal die Recherche machen. Ich weiß bereits, dass es NewTek ist. Ich kenne ihre Ausrüstung. Ich kann Leute leicht darauf trainieren. Und sie werden uns helfen, in Zukunft zu expandieren.‘ Es brauchte nicht viel Überzeugungsarbeit, um es möglich zu machen."

Halevi ist der erste, der zugibt, dass eine Institution wie Harvard über die Ressourcen verfügt, um ein qualitativ hochwertiges Multimedia-Erlebnis zu bieten. Doch die Investitionen in die Live-Produktion, bei denen sich die Arbeitsabläufe weitgehend auf NewTek-Systeme konzentrierten, erforderten keine höheren Ticketpreisen und waren auch mit keiner zusätzlichen Mitarbeiterzahl verbunden.

"Wir haben ein begrenztes Budget, genau wie jedes andere College", sagt Halevi. "Wir haben gerade aber die bewusste Entscheidung getroffen, herausragend zu sein."

Der Basketball-Regieraum im Lavietes Pavillon, Einer von zweien, die über NDI verbunden sind.

Professionelle Produktionen

Um diese Verpflichtung einzuhalten, musste ein Videoprogramm entwickelt werden, das so professionell wie möglich war. 

Die Produktionen der Abteilung reichen auf der weniger aufwendigen Seite, zum Beispiel von Flypack-Livestreams auf einer Feld-Hockey-Sideline bis hin zu mittelgroßen Wasserball-Produktionen, die mehr Kamerawinkel benötigen - und die gleichzeitig mit einer TriCaster Mini live gestreamt, für Highlight-Pakete aufgezeichnet und auf eine Videowand eingespeist werden.

Wenn es um die größten Produktionen geht, fügen sie nicht einfach nur ein paar zusätzliche Kameras und einen größeren Switch hinzu. Eine separate Videowand-Show, Sofortwiederholungen und Highlights-Pakete lassen die Programmqualität von Harvard Athletics in der professionellen Liga spielen.

Zu diesen Flaggschiffproduktionen gehören Football, Lacrosse, Basketball und Hockey, alles große Live-Programme, die von zwei Regieräumen aus produziert werden.

Beide Regieräume - einer auf der Hockeybahn und einer auf der Basketballanlage - sind für zwei gleichzeitige Arbeitsabläufe konfiguriert: einen Sende- und Livestream des Spiels und parallel dazu eine Videowand-Produktion für die interne Fanbetreuung.

"Der Basketball-Regieraum verfügt über TriCaster TC1 für unsere Streaming- und TV-Produktion und TriCaster 860 für die Videowand-Show", sagt Halevi, zusammen mit einer NewTek 3Play 4800, die in beide TriCaster eingespeist wird, so dass der technische Direktor fürs Fernsehen und die Videowand-Mannschaft unabhängig voneinander Wiederholungen abrufen können.

Auf der anderen Seite des Komplexes befinden sich die Hockeyarena und ihr Regieraum, die mit der Footballproduktion geteilt werden. "Im Hockeyregieraum verwenden wir eine TriCaster 8000 für Streaming und TV-Übertragung, während eine TriCaster 460 für die Hockey- und Football-Videowände verwendet wird", sagt Halevi.

Er verfügt auch über zwei NewTek 3Play 4800s für die Sofortwiederholung; die zweite wird für die seltenen Fälle verwendet, in denen die Schule gleichzeitig Hockey und Football spielt.

Das sind viele professionelle Produktionen - ohne viele Profis im Team.

Bildassistent Adam Gentile und Produktionsassistent Greg Camillone bedienen das TriCaster für die Videowand und LiveText für die Spielgrafiken.
Videoproduktion-Praktikantin Jada Meadows leitet das live übertragene Hockeyspiel.

Von Studenten gemacht

"Ich bin die einzige Vollzeitkraft, und ich habe drei Vollzeitpraktikanten, die jedes Jahr wechseln", sagt er. Sie werden ergänzt durch eine Crew von Teilzeit-Assistenten, lokalen Schülern oder Absolventen lokaler Hochschulen.

"Wir haben selten Leute, die zu uns kommen und bereits wissen, wie man alles bedient", sagt Halevi. "Mitte des Jahres gehen einige Schüler ins Ausland, machen ihren Abschluss oder werden von der Schularbeit überfordert und verlassen uns. In diesem Umfeld haben wir eine ständige Abwanderung, also bringen wir ständig neue Leute mit."

Er schult neue Anwender durch „Shadowing“. Bevor jemand den TriCaster oder 3Play bedient, muss er dicht mit jemanden mitlaufen –„beschatten“ -, der Erfahrung im Umgang mit dieser Position hat.

"Diese Person wird dem neuen Anwender zeigen, wie man den TriCaster einrichtet, wie man live schaltet und wie man alle Funktionen ausführt, und die neue Person wird in der ersten Hälfte des Spiels beobachten und Fragen stellen", sagt Halevi.

In der zweiten Hälfte übernimmt die neue Person, während das erfahrene Crewmitglied Feedback und Korrekturen gibt, wenn der „Rookie“ Fehler macht.

„Hier kommt die Benutzerfreundlichkeit der Software von NewTek zum Tragen“, sagt Halevi. "Man muss Equipment haben, das leicht zu bedienen ist. Andernfalls könnten wir es nicht schaffen, bei dem ständigen Wechsel im Team.“

Die neu renovierte Basketball-Arena verfügt über eine zentrale Videowand mit eigener Live-Programmierung von Wiederholungen, Special Features und Fan-Engagement.
Der neu renovierte Basketballpavillon mit Videowand.

Den ganzen Campus bespielen

Mit leicht zu erlernenden Geräten hat Halevi 2017 die Videotechnik hinter den Kulissen verändert.

Sein Ziel war es, die Produktionskapazitäten für alle Programme - klein, mittel und groß - zu zentralisieren. Dies würde es ermöglichen, Live-Produktionen um neue Quellen zu erweitern, die Auslastung der Anlagen an mehreren Standorten zu maximieren und den Produktionswert noch weiter zu steigern.

Aber er hatte immer noch Einschränkungen.

Zum einen wäre die Verbindung der Standorte auf dem Campus teuer. "Es hätte von uns verlangt, Glasfaserkabel zu legen, und das hätte uns finanziell stark beansprucht", sagt Halevi.

Die Videogeräte selbst hatten physikalische I/O-Grenzen, so dass die Anbindung von mehr Hardware logistisch nicht in Frage kam.

Außerdem bestand seine Crew aus Studenten und Freelancern, nicht aus Rundfunktechnikern. Ihre Arbeitsabläufe um die Einrichtung von Geräten und Verkabelung zu erweitern, würde ihren Fokus auf die Analyse von Signalen und die Fehlerbehebung bei Verbindungsstörungen verlagern.

Aber was Halevi hatte, war der Zugang zu Harvards campusweitem Gigabit-Ethernet-Netzwerk - und ein Produktionssystem mit IP-Video, dank der NewTek NDI®-Technologie zum Senden und Empfangen von Videos über Standard IP-Netzwerke.

Mit einer Kombination aus der integrierten NDI-Unterstützung im TriCaster, der Möglichkeit von 3Play, Wiederholungen über IP an TriCasters zu senden, und NDI-Integrationen von Drittanbietern konnten die Halevi-Mitarbeiter jede Videoquelle im Harvard-Netzwerk aufnehmen und in ihren Produktionen verwenden.

Imrey Halevi, Direktor für Multimedia und Produktion an der Harvard University Athletics.

"Wir können jetzt Video-Feeds über unser Netzwerk senden und empfangen, ohne spezielle Ausrüstung und ohne uns darüber besonders Gedanken machen zu müssen", sagt Halevi.

"Ich kann nicht beschreiben, wie viel einfacher NDI unser Leben gemacht hat."

In den größeren Produktionen maximiert er die Feeds, auf die beide Regieräume zugreifen können.

"Ich muss keine SDI-Eingänge meines Routers oder meines Switchers verwenden, die sehr begrenzt sind, und ich kann alle meine Wiederholungsfeeds oder Grafiken über NDI in den Switcher einspielen. Ich kann Kameras zwischen den Sende- und Videowand-Switchern über NDI austauschen", sagt Halevi.

Er verwendet NDI auch, um Einspielungen zwischen den Regieräumen zu teilen. Dies ermöglicht es ihm, während der Auszeiten Hockey-Action auf der Videowand in der Basketball-Arena anzuzeigen und umgekehrt, wodurch das Publikum gleichzeitig in zwei Spiele einbezogen wird.

Auch die kleineren Sportarten profitieren davon. Mit dem Tabletop-Setup für mittelgroße Produktionen kann seine Crew das Live-Material jedes anderen Harvard Athletics-Wettbewerbs aufnehmen und es während der Wettkampfpausen bei den Schwimm- und Turmspring-Wettbewerben auf die große Videowand des Blodgett-Pool weiterleiten. Sie haben auch Kameras hinzugefügt, um die Inputs des TriCaster Mini mit NewTek Connect Spark Hardware-zu-IP-Konvertern zu ergänzen.

Selbst der kleinste Laptop-basierte Wirecast-Workflow, der bisher vorab mit Grafiken im Laptop ausgerüstet werden mussten, nutzt nun Grafiken über das Netzwerk durch eine SDK-Integration mit dem Sportgrafikanbieter AJT Systems.

"Es ist schwer, sich daran zu erinnern, wie Produktionen vor NDI waren", sagt Halevi. "Es ist so einfach implementiert, dass wir nicht einmal daran denken."

Die TriCaster 860, die die Videowand in der Basketballarena bespielt, nimmt einen NDI-Feed aus dem Hockeyspiel, der in den Pausen gezeigt wird.

Produktionserfahrung

Ebenso wichtig sei die Qualität des Videos, sagt er.

"Das Einspielen eines NDI-Feeds im Vergleich zum Einspielen eines Feeds von einer Kamera, die physisch an einen Switch angeschlossen ist, ist genau dasselbe. Wir sehen keinen Unterschied." Und Qualität ist ein Faktor, dem er ständig Aufmerksamkeit schenkt.

„Die Leute zahlen, um unsere Spiele zu sehen", sagt Halevi, da das Ivy League Network, die kommerzielle Plattform, die die Produktionen der Abteilung streamt, eine Abonnementplattform ist. "Wir sorgen dafür, dass die Zuschauer auch etwas für ihr Geld bekommen."

Für Imry Halevi geht es über das Fan-Erlebnis hinaus. Er möchte auch, dass seine Praktikanten und Freelancer enorme Erfahrungen sammeln.

"Die Praktikanten führen bei den Spielen Regie, wenn ich nicht da bin, und ich gebe ihnen die Möglichkeit, kreativ zu sein. Sie haben die Flexibilität, über neue Wege der Produktion für ihre Spiele nachzudenken. Es ist ihre Aufgabe, innovative Ideen zu entwickeln und diese dann umzusetzen", sagt er.

"TriCaster-Ausrüstung mit NDI im Hintergrund zu haben, hilft wirklich. Sie müssen sich keine Sorgen darüber machen, dass die Technologie sie einschränkt. Wir müssen kreativ sein, und die NewTek-Technologie ermöglicht es uns, es auch zu sein."

TriCaster versorgt die Videoboard der Hockeyarena über NDI mit Inhalten.

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