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Das brandneue IP-Produktionsstudio bei The Weather Company, einem IBM-Unternehmen.

19. Februar 2018 von Ellen Camloh

As the saying goes, if you don’t like the weather in (insert region here), just wait a few minutes.

Benutzer dieser App konnten den Super Blue Blood Mond live von ihrem Handy aus verfolgen.

In der Vergangenheit hatten Wettersender nur wenige Probleme, mit dem sich schnell ändernden Wetter Schritt zu halten. Schließlich waren das Einzige, was im Live-Wettersegment einer traditionellen Nachrichtensendung mitwirkte eine Person und eine Karte.

In jüngster Zeit gewöhnten sich die Leute daran, überall Informationen zu empfangen und warteten nicht mehr auf die Nachrichtensendung. Mit nichts anderem als einem schnellen Scrollen durch ihre Desktops, Tablets oder Telefone haben sie in wenigen Augenblicken die aktuelle Temperatur oder die Vorhersage.

Vorspulen zum heutigen Tag zu Technologielandschaft, in der sich der Zugang zu Informationen genauso ständig weiterentwickelt wie das Wetter. Die Menschen sind mehr denn je vernetzt und erhalten Updates aus ihrem eigenen Freundeskreis und aus größeren Communities auf verschiedenen Medienplattformen.

The Weather Company, ein IBM-Unternehmen, hat mit den globalen Trends Schritt gehalten. Sie sind der weltweit führende Anbieter von Plattformen und Diensten, die Wetter und zugehörige Daten nutzen, um Unternehmen dabei zu unterstützen, fundierte Entscheidungen zu treffen und Maßnahmen gegen das Wetter zu ergreifen. Sie besitzen die Verbrauchermarken The Weather Channel, zu denen weather.com und die entsprechende App gehören, sowie Weather Underground. Die Produzenten versuchen, die Wettervorhersage für jeden, der sie sieht, so persönlich zu gestalten, wie für die Menschen, die das Wetter im Moment erleben.

Und sie haben herausgefunden, dass es darum geht, neue Arten von Verbindungen herzustellen.

Benutzer-(generiertes) Engagement

"Eines unserer Ziele bei The Weather Company ist es, die Vorhersagen visueller zu präsentieren, um die Prognosen überzeugender zu machen", sagt Jim Robinson, Senior Supervising Producer und Manager of Digital Studios. "Wir machen es interessanter, das Wetter zu beobachten und verbinden das mit dem Leben der Menschen."

The Weather Company, ein IBM-Unternehmen, verwendet die neueste Technologie, um die Wetterberichterstattung persönlich und gegenwärtig zu gestalten.   

The Weather Company, ein IBM-Unternehmen, verwendet die neueste Technologie, um die Wetterberichterstattung persönlich und gegenwärtig zu gestalten.

"Wir verwenden eine Menge benutzergenerierter Videos aus Social Media, Twitter, Facebook und Instagram", sagt Robinson. "Weil jeder ein Telefon hat und jeder eine Möglichkeit hat, das, was um ihn herum passiert, wirklich schnell zu liefern, sind wir jetzt an vorderster Front dabei, diese mehr visuelle Geschichte zusätzlich zur Wetterkarte zu erzählen."

Robinson selbst hat es sich zur Gewohnheit gemacht, auf Facebook Live zu surfen, wenn es einen Sturm gibt, der gerade benannt wurde, oder einen Hurrikan, der auf Land trifft und erste Verwüstungen bevorstehen.

"Es gibt eine Karte der Leute, die in diesem Moment live streamen. Wenn ich auf die Personen an einem bestimmten Ort klicke, kann ich genau sehen, was um sie herum passiert, in Echtzeit", sagt er.

Er durchsucht die Streams, und wenn er etwas findet, das er berichten will, wird er seinem Team sagen, dass es nach Videos aus diesem Bereich suchen oder jemanden finden soll, der das Material lokal aufnehmen kann. Dies ist ein dramatischer Unterschied zum Durchsuchen der lokalen Wetterstationsdaten, um numerische Niederschlagsmessungen und Windböen zu sehen.

„Mit Social Media“, sagt Robinson: „hast du jetzt diese kleinen Mikrobüros auf der ganzen Welt, die dir einen Einblick geben, was passiert. Und das ist für mich wirklich aufregend."

Benutzergenerierte Inhalte können über NDI sofort auf jeden Bildschirm gelangen, so wie dieses Bild von den Bränden in Kalifornien.

Aktivitätsschübe

Die Einführung dieser digitalen, spontaneren Medientypen in die Produktion brachte zunächst einige Herausforderungen mit sich.

Das liegt daran, dass The Weather Company zuvor traditionelle Videoproduktionsanlagen genutzt hat, die sie mit The Weather Channel TV Network, dem Kabelfernsehkanal in Atlanta, Georgia, teilte. Das Weather Channel TV Network wurde 2016 nicht von IBM übernommen.

Natürlich konnten sie Wege finden, wie die Technologie des Studios bis zu einem gewissen Grad für sie weiterhin nutzen könnte. Aber die Art der linearen Basisbandabläufe stellte zwei Hindernisse dar:

Erstens war die Basisbandinfrastruktur nicht leicht an Workflows anzupassen, die auf digitale Medien angewiesen waren, wie es bei weather.com zunehmend der Fall war.

Und zweitens, die Verbindungskabel, um Videosignale überall hinzuleiten, bedeuteten, dass das Team nicht einfach und schnell eine neue digitale Quellen einbinden konnten. Stattdessen erforderte die Einspielung von Zuschauer-Inhalten einiges an Vorausplanung, Ausrüstung und Fachwissen.

"Wir entdeckten ausgezeichnete Zuschauervideos auf Plattformen wie YouTube, aber alles, was wir gefunden haben, war bereits einen Tag alt oder mehrere Stunden alt", sagt Robinson. Mit anderen Worten, wenn sie sie in ihre Produktion einbringen würden, wäre es nicht mehr das aktuelle Wetter, auf das ihre Zuschauer sich verlassen.

So mussten sie ihre neuen Ideen zunächst auf das beschränken, was sie in einem traditionellen Broadcast-Workflow leisten konnten. "Wir mussten einen ständigen Infrastrukturkampf ausfechten, indem wir versuchten, neue Dinge zu tun und neue Systeme zu verbinden, die nicht kompatibel waren", sagt Robinson.

Aber 2017, nachdem The Weather Company von IBM übernommen wurde, zogen Robinson und der Rest seines Teams - nicht mehr unter dem gleichen Eigentümern wie The Weather Channel - in neue Räumlichkeiten um und mit dem neuen Gebäude kam ein neuer Aufbruch.

"Wir sind nicht in einen Fernsehsender gekommen", sagt Robinson. "Wir kamen in ein "Was immer wir brauchen"-Szenario. Und was wir brauchten, war Flexibilität."

NDI bietet maximale Flexibilität im Kontrollraum - der Schlüssel zum aktuellen Wetterbericht.
NDI ermöglicht es, dass mehrere benutzergenerierte Live-Videoströme in kürzester Zeit zugänglich sind.

So wandelbar wie das Wetter

Zu diesem Zeitpunkt, so sagt er, hatte das Team das Gefühl, dass es mit Basisband-Workflows an seine Grenzen gestoßen war. "Ich wusste, dass ich extrem flexibel sein wollte, ohne viel mehr Ausrüstung kaufen zu müssen, und IP-Workflows würden uns das ermöglichen."

Er hatte sich gegen Ende 2014 für IP-basiertes Video interessiert, hielt es aber für unzulänglich für das, was The Weather Company tun wollte. Es schien teuer zu sein. Die Technologie war kompliziert. Es war eine große Störung im Vergleich zu Video-Routern.

Aber im Jahr 2015, als die Mitarbeiter für digitale Videos den NewTek TriCaster® für die Live-Produktion nutzten, veröffentlichte NewTek die NDI®-Technologie für Video über IP, die in den TriCaster-Workflow integriert werden konnte.

Sie experimentierten mit einigen preiswerten NDI-Softwareanwendungen - NewTek ConnectPro (um Quellen in einem IT-Netzwerk als NDI-Video für die Produktion verfügbar zu machen) und NewTek NDI Telestrator (Freihandzeichnen auf Video, über das Netzwerk mit Maus, Stift oder Fingerspitze) - und waren erstaunt, wie einfach NDI die Verbindung ihrer digitalen Quellen zu Live-Video machte.

"Ich dachte, es wäre nicht schwer, meinem Team zu zeigen, wie wir das wirklich nutzen können", sagt Robinson - und das war es auch nicht. "Sie haben es sofort begriffen."

Robinson und sein Team haben die neuen Räumlichkeiten so gestaltet, dass sie anstelle von wenigen festen Basisbandstudios überall Netzwerkausgänge haben konnten. "Wir haben IP-Netzwerke in unserer Nachrichtenredaktion, in unseren Studios und der Regie installiert, damit wir uns überall verbinden können."

Sogar ihre SDI-Kameras wurden fest mit den NewTek NC1 Studio I/O-Modulen verbunden, die deren Signale ebenfalls in IP-Videoformate konvertieren. „Die Grundlage unseres Handelns ist IP-Video", sagt Robinson. „Und es ist alles auf NewTek NDI aufgebaut."

NewTek TriCaster auf dem Set von The Weather Company, einem IBM-Unternehmen.

Einfacher Übergang

Wenn der Übergang von einer traditionellen Basisbandanlage zu einer kompletten IP-Anlage von außen einschüchternd wirkt, haben Jim Robinson und das Digital Video Team das nicht so erlebt.

"Ich sagte meinem Team: „Wir haben mit unseren Räumlichkeiten etwas herausragendes, das Digital Weather Center. Ihr werdet reingehen, es wird sich anfühlen, als ob ihr mit der gleichen Ausrüstung im selben Setup seid, und alles wird sich bekannt anfühlen", sagt Robinson.

Das Center war mit Geräten ausgestattet, die sie bereits benutzt hatten, erzählte er ihnen – eben tatsächlich der TriCaster 8000, den sie in den alten Studios benutzten, zusammen mit einem Live-Produktionssystem der NewTek IP-Serie 44 mit der gleichen vertrauten Software-Oberfläche.

Der einzige Unterschied, so betonte er, besteht darin, dass „wir sehr viel mehr Quellen und sehr viel mehr Videostreams zur Verfügung haben, mit denen wir tun können, was immer wir wollen, und wir werden immer bereit sein".

Video: ein Beispiel für die Einspielung von Live-Video über NDI während einer atmosphärischen Veranstaltung.

Das Unvorhersehbare begrüßen

Die Weather Company hatte ihre erste Livestream-Produktion aus dem neuen Gebäude am 31. Januar 2018 während der totalen Mondfinsternis und stellte dabei alle Systeme in ihrem IP-Workflow auf die Probe.

Das war auch der Tag, an dem sie erkannten, dass sich der Workflow ständig ändern würde, basierend auf den sich ergebenden Situationen. „Es gibt große Wetterereignisse, Naturkatastrophen auf der ganzen Welt, und wir müssen in der Lage sein, jede Art von Szenario zu bewältigen", sagt Robinson.

Am Abend der Mondfinsternis erkannten sie, dass für das Streamen von Live-Video an die App eine Redundanz in beiden Studios und beiden Regien unerlässlich war.

"Wenn wir den Strom verlieren, wenn jemand über eine Kamera stolpert, kann alles passieren. Wir mussten bereit sein, wenn nötig, neu zu starten", sagt er. Mit NDI-Softwareanwendungen änderten sie innerhalb weniger Augenblicke einige Optionen und konnten sofort zwischen Studio 1 und Studio 2 wechseln, um in die App zu streamen.

Die Auswirkungen der IP-Produktion gingen auch über das Live-Switching hinaus, denn die NDI-Technologie ermöglicht es allen Geräten, über ein Netzwerk miteinander zu kommunizieren (nicht nur um Signale in eine Richtung an einen zentralen Switch zu übertragen).

Für das Mondfinsternisprogramm sammelte das Team alle NDI-Signale an einem virtuellen IP-basierten „Router" zusammen und benutzte diesen, um ihre Videowand und alle ihre Monitore zu betreiben.

Sie legten den Feed von der App einfach per NDI zurück ins Netzwerk, was bedeutet, dass sie das tatsächliche Zuschauererlebnis während des Live-Streams überwachen konnten, anstatt nur das Programm auszusehen.

„Von dem Moment, in dem ein Bild auf die Kamera trifft, bis zu dem Moment, in dem ein Bild auf den Bildschirm Ihrer App trifft, ist alles NDI. Jeder Videobildschirm, den Sie sehen, wird von NDI unterstützt", sagt Robinson. "Alles ist IP-basiert. Punkt."

“Jeder Videobildschirm wird von NDI mit Strom versorgt. Alles ist IP-basiert. Punkt", sagt Jim Robinson.
"Das sind Momente, die mit Basisband einfach nicht passieren, wie sie es für uns jetzt mit NDI tun."

Tiefdrucksystem

Kurz vor Sonnenaufgang am 31. Januar wurde die Welt mit dem Himmelsschauspiel der totalen Mondfinsternis verwöhnt.

Hätten Sterngucker die The Weather Channel App auf ihren Smartphones, müssten sie nicht einmal die Wärme ihrer Betten verlassen, um das Ereignis zu sehen.

Hätten Sterngucker die The Weather Channel App auf ihren Smartphones, müssten sie nicht einmal die Wärme ihrer Betten verlassen, um das Ereignis zu sehen.

"Wir haben Entscheidungen spontan getroffen und die Dinge so schnell anpassen können, dass ich nicht glaube, dass es jemals eine Zeit zuvor gegeben hat, dass das Stressniveau derartig niedrig war", sagt Robinson. "Wir haben in letzter Minute Änderungen vorgenommen, wie z.B. einfach (schnippte mit den Fingern) ‚Anmelden am I/O-Modul‘, ‚Ändern der Quelle‘, ‚Wir sind bereit‘. Das sind Dinge, die brauchen mit dem Basisband deutlich länger als mit NDI."

Da große wie kleine Naturereignisse lokal, national und global betrachtet werden müssen, kennt Robinson das Sprichwort, wie schnell sich Wetter ändert.

„Aber was das Wetter hinterlässt - das ist die Geschichte, die wir erzählen und wir versuchen den Menschen zu helfen, sich darauf vorzubereiten", sagt er. „NDI gibt uns eine neuere, engagiertere Art und Weise, das zu tun, was wir tun, und das ist die beste Vorhersage der Welt, um den Zuschauern zu helfen, bessere Entscheidungen zum Wetter zu treffen."

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